La lutte contre l'impťrialisme espagnol


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Modifié : 07/10/2011 à 22h52


Maintenant que La Rochelle est prise, si le Roi veut se rendre le plus puissant monarque du monde et le prince le plus estim√©, il doit consid√©rer devant Dieu, et examiner soigneusement et secr√®tement, avec ses fid√®les cr√©atures, ce qui est √† d√©sirer en sa personne et ce qu'il y a √† r√©former en son √Čtat. [...]
Pour le dehors il faut avoir en dessein perp√©tuel d'arr√™ter le cours des progr√®s d'Espagne, et au lieu que cette nation a pour but d'augmenter sa domination et √©tendre ses limites, la France ne doit penser qu'√† se fortifier en elle-m√™me, et b√Ętir, et s'ouvrir des portes pour entrer dans tous les √Čtats de ses voisins, et les pouvoir garantir des oppressions d'Espagne quand les occasions s'en pr√©senteront.
Pour cet effet, la premi√®re chose qu'il faut faire est de se rendre puissant sur la mer, qui donne entr√©e sur tous les √Čtats du monde.
Ensuite, il faut penser à se fortifier à Metz, et s'avancer jusqu'à Strasbourg, s'il est possible, pour acquérir une entrée dans l'Allemagne : ce qu'il faut faire avec beaucoup de temps, grande discrétion et une douce et couverte conduite.
Il faut faire une grande citadelle à Versay, pour se rendre considérable aux Suisses, y avoir une porte ouverte, et mettre Genève en état d'être un des dehors de la France.
On pourrait aussi penser de M. de Longueville la souverainet√© de Neuch√Ętel, qui √©tant dans la Suisse y donne plus de pied et plus de lieu d'y √™tre consid√©r√© par ces gens grossiers qui ne voient rien mieux que ce qui est proche de leurs yeux. Et il n'y a personne bien sens√© et affectionn√© √† la France qui n'estiment que ces √©trangers sont ceux dont le roi doit conserver plus soigneusement l'alliance, tant parce qu'ils s√©parent l'Allemagne de l'Italie que parce que, faisant profession de la guerre, ce n'est pas peu de les acqu√©rir et en priver ses ennemis.
Il faut penser au marquis de Saluces, soit par accommodement avec M. de Savoie, si son humeur changeante le fait revenir au service du roi, en lui donnant quelque plus grande conqu√™te en Italie ; soit en profitant de la mauvaise intelligence qu'on a avec lui en le reconqu√©rant, ce qu'il ne peut emp√™cher quand on le voudra entreprendre puissamment, non plus que de garder cette conqu√™te, qui √©tant contigu√ę √† nos √Čtats se conservera facilement en y faisant une grande et forte place au lieu qui sera estim√© le plus propre √† cet effet.
Pour se mettre encore plus en état d'être considéré par force en Italie, il est besoin d'entretenir trente galères, et les faire commander par commission, changeant tous les trois ans ceux qui en auront la charge, afin que chacun ait passion à signaler son emploi, et non pas à demeurer dans les ports pour profiter, à la honte de la France, de leur séjour, comme on a fait jusqu'à présent.
On pourrait encore penser √† la Navarre et √† la France-Comt√© comme nous appartenant, √©tant contigu√ęs √† la France, et faciles √† conqu√©rir toutefois et quand que nous n'aurons autre chose √† faire ; mais je n'en parle point, d'autant que ce serait imprudence d'y penser, si premi√®rement si ce qui est ci-dessus n'a r√©ussi, parce qu'en outre qu'on ne le peut faire sans allumer une guerre ouverte avec l'Espagne, ce qu'il faut √©viter autant qu'on pourra.

¬ę Avis au roi apr√®s la prise de La Rochelle pour le bien de ses affaires ¬Ľ, Lettres du cardinal de Richelieu, ed. d'Avenel, 1858, t. III, p.179-182. Orthographe modernis√©e.




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