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Un achat d'esclaves par un marchand européen à un chef africain


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Modifié : 22/06/2019 à 19h08


Ca' Da Mosto est un marchand vénitien au service des Portugais. La scène se passe au Sénégal en 1455.

Je dépassai le fleuve Sénégal avec ma caravelle et parvins au pays de Budomel, lequel pays se trouve à environ 80 milles du fleuve, sur la côte qui, depuis ce fleuve jusqu'à Budomel, est plate et basse. Ce nom de Budomel n'est pas un nom propre, mais le titre du seigneur, comme l'on dirait terre de tel seigneur ou de tel comte.
Je mouillai avec ma caravelle à cet endroit, voulant prendre langue avec ce seigneur, car des Portugais qui avaient eu affaire à lui m'avaient dit que c'était un homme de bien, auquel on pouvait se fier et qui payait raisonnablement ce qu'il achetait. Puisque j'avais apporté avec moi certains chevaux d'Espagne et d'autres choses fort recherchées au pays des Noirs et beaucoup d'autres marchandises comme des draps de laine ou des étoffes de soie mauresque, je résolus de tenter ma chance. […] On me fit toutes sortes de civilités et après maints pourparlers, je lui donnai mes chevaux et tout ce qu'il voulut, tant il m'inspirait confiance. Il m'invita chez lui, dans l'intérieur des terres, à environ 25 milles de la côte. Là, on allait me payer tout ce que l'on me devait, pourvu que j'attende quelques jours. Il m'avait en effet promis cent esclaves pour mes chevaux et mes marchandises. […] Avant de partir, il me fit présent d'une fille âgée de douze à treize ans, noire et fort belle. Il me dit qu'il me la donnait comme chambrière ; je l'acceptai et l'envoyai sur ma caravelle.

Alvise Ca' Da Mosto, Voyages en Afrique noire, 1455, trad. F. Verrier, édition Chandeigne, 1994.




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